Guernica: Then and Now

Essay

Here is an essay I recently wrote about the role of Guernica in Picasso’s life…

El Guernica: La gran obra maestra de Picasso

En el año 1973, Pablo Picasso se murió de un ataque al corazón. Mientras tenía más de 90 años y poseía una enorme fortuna y una familia incluso hijos ilegítimos, no dejó ningún testamento. Sin embargo dejó atrás un documento notarial, lo que indica que en el establecimiento de una democracia estable en España, el Guernica debe ser retirado del Museo de Arte Moderno de Nueva York y enviado a casa, a España. Esto no sólo es evidencia de la pasión de Picasso por su arte sobre todo lo demás en su vida, se sugiere fuertemente que el propio Picasso consideró al Guernica “his most important picture” [“su obra más importante,”] (Fisch 14). Con más de 20.000 en su conjunto de obras para distinguir solo una obra solo apoya el argumento que en cuanto a su novedad, poder y calidad, el Guernica es la obra más importante de Picasso.

Picasso nació en 1881 en Málaga, España. Desde que fue capaz de sostener un lápiz, él era un artista y no sólo eso, un prodigio. La familia pasó la infancia de Picasso en Málaga y Coruña y eventualmente se trasladó a Barcelona, debido al trabajo de su padre, José Ruiz Blasco, un artista modesto y un maestro de dibujo. Un día, cuando Picasso tenía 11 años, su padre, lo vio dibujar palomas, y estaba tan asombrado por el talento de su hijo, renunció a sus propias inclinaciones artísticas y se pasó la paleta y los pinceles a su hijo. Picasso mostró su arte por primera vez a tan sólo 12 años y una vez que su familia se estableció en Barcelona, que estaba inscrito a la Escuela de Bellas Artes de la Lonja donde trabajó su padre (“Pablo Picasso”).

Durante los próximos años en Barcelona, Picasso encontraba un grupo de amigos intelectuales con quien empezaba a formar su identidad como artista. Viajaba mucho entre España y Francia en aquellos años de su juventud, pero con la muerte de su amigo Carlos Casagemas en 1901 se cayó hasta una depresión mala. El resultado de esta etapa es el primer periodo artístico de Picasso, el “Periodo azul.” Pintaba escenas tristes de pobreza, soledad y desesperación como podemos ver en una obra de este periodo, The Blind Man’s Meal de 1904. Vemos en estas obras inspiración de El Greco en las figuras alargadas y estrechas y también con la usa de oscuridad (“Pablo Picasso”).

En el años 1904 Picasso se mudó a Paris y vivía en un barrio de artistas con otras artistas e intelectuales de su generación. Desde aquí viene el segundo periodo, el “Periodo rosa”. En aquel época Picasso pintaba temas agradables como ferias, carnavales, payasos, y arlequines. Quitaba los azules y utilizaba rojo y rosa. En su obra At the Lapin Agile (1906) vemos esto cambio con los sujetos y los colores (“Pablo Picasso”).

Picasso se encontraba al corazón de cultura e intelectuales de Paris y allí disfrutaba fiestas y encontraba a mecenas. Era consideraba parte de la “Escuela de Paris” de este periodo de arte con otros artistas incluso Henri Matisse. Picasso experimentaba con un estilo primitivo, inspirado por obras del arte africano y oceánico. Una obra de este periodo es de la famosa Gertrude Stein (1906). El desarrollo de este estilo llegaba a ser el Cubismo. Quizás la obra mayor de este periodo, que marca la empieza del cubismo es Les Demoiselles d’Avignon (1907). Las composiciones se parecen a las obras de sus colegas de la época aunque tiene un estilo totalmente novedoso, con formas angulosos definidos por contornos fuertes y como resultado figuras muy sólidas. La fase inicial de “Cubismo analítico” consistía en simplificar formas de tridimensional hasta formas geométricas en un plano bidimensional como se ve en Still Life with a Bottle of Rum (1911). La otra fase, “Cubismo sintético” se ve en Bottle and Wine Glass on a Table (1912) con la introducción de nuevos materiales y texturas y técnicos como papier-collé y trompe-l’oeil. Después La Primera Guerra Mundial Picasso volvía a un estilo más tradicional con menos cubismo (“Pablo Picasso”).

A los principios de los años 20, Picasso creyó nuevo estilo con criaturas mitológicos con elementos del clasicismo, inspirado por Italia. Se describe este periodo como “Neo-clasicismo.” También utilizó el tema de maternidad y infancia debido al parto de su primer hijo como en su obra Woman in White (1923). Aquí demuestra un estilo más ligero y realista (“Pablo Picasso”).

El “Surrealismo” comenzó como un movimiento literario y rápidamente se hizo popular en el mundo de la poesía. Estos poetas se inspiraron en los estudios psicológicos por Sigmund Freud y las teorías políticas de Karl Marx y en su poesía intentaban a expresar las cosas tácitos y limitadas por las tradiciones y la sociedad. Como resultado, producían obras con las imágenes sorprendentes, irrealista, y caprichosas, que expresaban pensamientos de indiferencia. Este movimiento se tradujo perfectamente hacia el arte visual y pronto los poetas y los artistas empezaban a trabajar juntos y eventualmente el surrealismo llegaba a ser un movimiento internacional intelectual y artístico (“Surrealism”).

A los finales de los años ‘20, Picasso descubría los ideas del “Surrealismo” y con los ideales creaba imágenes desfiguradas y distorsionadas como se puede ver en Nude Standing by the Sea (1929). Utilizaba poses y composiciones tradicionales pero todo contraído. En los años siguiente las obras de Picasso se caracterizaba de colores armoniosos y contornos suaves, en una manera muy sensual. Las mujeres voluptuosas de este periodo como de Girl Reading at a Table (1934) parecían muy sinuosas y seductoras, quizás debido a las amantes de Picasso de aquel etapa de su vida (“Pablo Picasso”). Estas pinturas tienen un sentido de alegría y despreocupación con formas caprichosas, colores vibrantes y temas picantes. En el año 1936, mientras todavía estaba en Francia, con el estallido de la Guerra Civil Española, se convirtió muy angustiada y sus pinturas en la época eran las reflexiones de estas emociones.

La Guerra Civil Española empezaba debido a muchas años de malestar en España. Debido al fracaso de la monarquía, en 1921 España entró en una dictadura bajo el General primo de Rivera. Bajo Rivera industria florecía y él paró las rebeliones de Marruecos pero la economía sufría y el desempleo aumentaba con la depresión, hasta que Rivera perdió todo su apoyo y tuve que renunciarse en el año 1931. Entonces España estableció una republica y inmediatamente llegaban problemas incluso: Cataluña y el País Vasco querían independencia, la Iglesia Católica no llevaba bien con la republica, el gobierno creía que el ejercito tenía demasiado poder y todavía había una economía mala y mucho desempleo. Mientras el gobierno intentaba a arreglar los problemas solo resultaba que se enfadaba la gente socialista y radical y creaba mucho descontento. En el 17 de julio de 1936 pasó un golpe de estado por un grupo de nacionalistas bajo el general fascista, Francisco Franco. La guerra duró hasta 1939 cuando ganó Franco y los nacionalistas (“Causes”).

Las tácticas de guerra de Franco fueron brutal y despiadado. Una de las mayores tragedias de la guerra fue el bombardeo de la ciudad vasca de Guernica. En el 26 de Abril de 1937 Guernica fue la primera ciudad como objetivo deliberadamente atacado por ataques aéreos. Hasta el bombardeo de Guernica, el País Vasco era muy resistente en los procedimientos de la guerra, y así como un castigo, Franco ordenó a la Legión Cóndor de los nazis para arrojar bombas sobre la ciudad capital. El ataque fue inesperado y ocurrió durante el día. Después, Guernica quedó en ruinas mientras 1.654 personas murieron y 889 resultaron heridas. El mundo se horrorizó de a tragedia, pero Franco negó que el ataque hubiera tenido lugar y aún culpó a la destrucción de Guernica, en los que la defendían (“Guernica”).

Mientras tanto, algunas semanas antes, en Paris, Picasso fue encargado a pintar un mural para representar España en su pabellón en la Feria del Mundo de Paris de 1937. Con el bombardeo de Guernica, Picasso encontró el sujeto de la obra. Expresó su indignación por su arte. Casi inmediatamente, Picasso empezó las preparaciones el 1 de abril de 1937 y empezó el mural actual el 11 de abril de 1937. Durante esos diez días, produjo 42 dibujos. Los dibujos revelan que desde el primer día, Picasso ya tenía su objetivo para la obra y vemos en los dibujos cada símbolo de la obra final (“Proceso”).

Mientras que trabajaba en el Guernica, Picasso estaba horrorizado por escuchar los rumores de que estaba a favor de Franco. Hizo una declaración pública afirmando la falsedad de estos rumores. Afirmó su aceptación del cargo de Director del Museo del Prado como evidencia, porque fue un trabajo de la República y regalado por la República. También hizo referencia a Guernica, anunciando, “In the panel on which I am working…I clearly express my abhorrence of the military caste which has sunk Spain in ocean of pain and death” [En el panel en el que estoy trabajando … me expreso con claridad mi horror de la casta militar, que España se ha hundido en el océano de dolor y muerte] (Glendinning 41).

Aunque la historia de la pintura es tan importante, la pintura actual es lo que realmente merece reconocimiento. El Guernica es un mural de óleo sobre lienzo muy grande, de 3.5m (11ft) por 7.8m (23ft). Consiste en figuras grandes distorsionados, juntos en una composición compleja y llena, sin colores, solo blanco, negro y gris. Las figuras o mejor, personajes de la obra son un caballo, un toro, una madre con su hijo, y tres mujeres. Las figuras retorcidas parecen en movimiento sobre el lienzo y sus expresiones y formas indican dolor y tragedia. La falta de color adiciona este sentido triste y lo hace muy serio y se parece a los periódicos y entonces recuerde de la media. La obra es llena de propaganda y tiene un mensaje enorme y infinito sobre la vida, la política, la guerra, el amor y mucho más. El sentido y la simbología de Guernica es algo todavía discutido, porque Picasso rechazó a explicarlo. Dijo Picasso “It isn’t up to the painter to define the symbols, the public who look at the picture must interpret the symbols as they understand them”[No es hasta el pintor para definir los símbolos, el público que mirar el cuadro debe interpretar los símbolos como los entienden](Potter). Por presentar imágenes irrealistas, que no representan el acontecimiento actual, Picasso creaba algo muy poderoso en que invoca pensamiento y en vez de solo la imagen de la guerra, también expresa los sentimientos, la tragedia y el sufrimiento de la guerra.

Picasso continuó con el surrealismo, para crear el Guernica, pero ahora en vez de representar el mundo de sueños, representaría una pesadilla. La compleja composición de figuras distorsionadas y cargados con emoción y significado no sólo son no tradicional y una representación muy tabú, pero era ante todo una lección de vida para el mundo sobre las tragedias de la guerra y los dolores de violencia.

El Guernica es el producto de muchos bocetos y trabajos preliminares y su interpretación puede ser analizada sin cesar, a través de la identificación de ciertas figuras y símbolos de un análisis básico se ha convertido en un espejo de “the destructive nature of Franco’s Nationalists”[“la naturaleza destructiva de los nacionalistas de Franco”] (Glendinning 43).

La imagen del caballo y el toro siempre llama la imagen de la corrida de toros. Quizás la figura que llama la atención primera es el caballo apuñalado. Parece que grita con su lengua como un puñal y con las fosas nasales curvadas hacia fuera y el cuerpo anguloso, representa dolor y horror. Es como una corrida de toros ido mal. Es posible que el caballo representa la gente española, los inocentes (Hensbergen). También como pensamos en los caballos en la sociedad actual, los comprendemos como compañero y por eso nos llamo a sentir compasión por el pobre animal. También puede representar la destrucción de la belleza y la naturaleza (Glendinning 43). Algo muy interesante sobre el caballo es la imagen de un cráneo humano, hecho por las fosas nasales y los dientes del caballo, obviamente, otra alusión a la muerte (“Guernica Undergoes”).

Su compañero de la corrida es el toro. Distinto de las otras figuras de la obra, el toro parece tranquilo y sin emoción. Por eso, puede representar Franco o los nacionalistas. Tiene cabeza como estatua y ojos grandes con que mira la escena en los alrededores. También hay teoría que el toro representa el artista, porque de obras anteriores de Picasso en que hizo esto y si eso es el caso, es como Picasso mira a un sacrificio, algo que pertenece a su interesa en la mitología (Hensbergen).

Otras creencias dicen que el caballo y el toro representan relaciones entre mujeres y hombres, una relación de la vida personal de Picasso o quizás el toro también es una víctima, como símbolo emblemático de virtudes y cultura de España (Hensbergen).

En el lado izquierda de Guernica, al inferior, hay una cabeza. En un borrador temprano de la obra Picasso su propio retrato, reconocible de sus autorretratos anteriores, en la posición de esta cabeza decapitado. En fin lo convirtió en un busto impersonal, con rasgos definitivamente asociados con dolor y sufrimiento, que puede representar el “hombre común,” durante la guerra. Una teoría no muy creíble dice que la presencia de este busto destrozado, el brazo roto (a la izquierda de la cabeza) y la espada rota (a la derecha de la cabeza), que enmarcan la base de la pintura, pueden ser una alusión de Picasso hacia el terremoto terrible de su infancia en Málaga (Hensbergen).

Una de las obras de las obras que Picasso creó justa antes de Guernica es El Sueño y mentira de Franco. Lo hizo para recaudar fondos por los Republicanos y es un ataque descarado en el régimen de Franco. Es una escena de una grande criatura grotesca destruyendo todo a su paso, incluyendo un busto como éste de Guernica. Este símbolo se interpretaba como el papel del arte bajo Franco y la aversión de Franco y su brutalidad (Hensbergen).

Esta cabeza también está interpretado como un soldado descabezado, en el momento de respirar su final momento de la vida, y debido de no fue una persona pasivo en la guerra, era soldado, representa la batalla y la lucha de valores y ideales (“A Pablo”).

La figura quizás la más dolorosa de la obra es la madre gritando con su hijo. Parece que grita para que alguien viene a salvar su hijo o porque ya se murió. Su cuerpo es en una manera tal violento y no como humano, es como su dolor se ha cambiado en una bestia. Sus ojos como lágrimas y su lengua puñalada buscan el cielo en desesperación. Esta imagen recorre a la Piedad de Miguel Ángel con la Virgen y Jesús. Otra posible alusión a Cristo en la obra se ha encontrado en las manos y los pies de algunos de los personajes porque tienen marcas en los que se han interpretado como estigmas y por lo tanto significa que han sufrido como Cristo (“Guernica Undergoes”). Aquí puede ser un representación de la verdad más que un símbolo, como representación de los padres que quieren salvar y proteger sus hijos de la corrupción y la violencia de la guerra. También puede representar la madre como España que llora por los españoles que se murieron en la guerra, su hijo. Otra teoría más simple dice que la madre y su hijo se interpreta como las destrucciones civiles.

Hay tres mujeres en la composición: la mujer en el centro del superior con el brazo que lleva una antorcha, la mujer de la derecha con sus manos al aire, y la mujer al inferior en el lado derecha. A partir de la empieza de la guerra, Picasso nunca volvería a España. Durante la guerra, vivió en crisis como se preocupaba constantemente por su madre y su hermana que vivían en Barcelona, porque, como se demostró en el caso de Guernica, cualquier ciudad o región española podría ser atacado en cualquier momento. También su infidelidad se metió en problemas con su mujer y sus muchas amantes. Las mujeres de Guernica pueden ser inspiradas de las mujeres en la vida de Picasso, y su crisis personal con mujeres en esta época. La mujer con la antorcha parece mucho a la Estatua de libertad de Nueva York y por eso, puede representar la esperanza (Hensbergen).

Otra interpretación indica que la mujer a la derecha está quemando en un fuego y representa la muerte civil. La mujer a la izquierda de ella parece a correr con la intenta a escapar y representa la única opción de los civiles, para huir. La mujer arriba quien aparece por una ventana se interpreta como la humanidad, indefensa y incapaz, en busca de ayuda (“A Pablo”).

Hay otras figuras más pequeñas de la obra que también tienen significados importantes. Un interpretación dice que el flor y el pájaro picado pueden ser una representación del espíritu español aplastado. La antorcha de la mujer se interpreta como la necesidad de informar a todo el mundo de lo que pasó. La lámpara del cielo que parece a un sol y un ojo han sido interpretados como una bomba actual o como el gobierno, que mira lo que pasa pero no hace nada. Entre el caballo y el toro hay una paloma, símbolo universal de la paz. Aparece como no puede mudarse, y parece que tiene un problema con la ala y por eso puede representar la opresión de la libertad y la paz. Al inferior el brazo roto todavía llevando el puñal y con el flor al lado, puede representar esperanza, determinación y rechazo a abandonar la lucha (Borao). Por la combinación de tantas imágenes Picasso presenta una imagen general de crisis y de lucha, con una tristeza subyacente, dolor en todo y también incluye un sentido de esperanza para los españoles.

Después de la Feria del Mundo de Paris, la gran aclamación y el éxito de la obra inspiró una gira del mundo. Empezó en los capitales de Escandinava, entonces llegó a Londres y volvió a Paris brevemente antes de llegar en los Estado Unidos. La gira fue utilizada para recaudar fondos y apoyara a los refugios españoles durante la dictadura de Franco.

Mientras estaba en los Estado Unidos, Guernica quedó en el Museo del Arte Moderno de la Ciudad de Nueva York como resultado de las indicaciones de Picasso. En los trece años después viajó el Guernica, por todo el país y también fue a Brasil, Milán y otras gran ciudades de Europa. Eventualmente se preocupaban de la condición de la obra después de tantos viajes y se decidieron a dejarlo permanentemente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York y allí quedó hasta 1981 cuando volvió a España. Allí fue al Museo Nacional del Prado de Madrid donde quedaba por unos años y finalmente fue a su hogar actual, el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía de Madrid (Pitts).

En los años después, la calidad y expresionismo presente en Guernica aparecía en las siguientes obras de Picasso. Se ve esto en la pintura Weeping Woman (1937) y también en dibujos y grabados similares de las mujeres y los amigos de la vida de Picasso así como en los bodegones. Entonces durante los años de la Segunda Guerra Mundial Picasso llenó cuadernos con dibujos con temas morbosos. Este período de Picasso, en durante la guerra viviendo en Francia era conocida como “los años de guerra” (“Pablo Picasso”). Después de la guerra, Picasso continuaba otra vez a exhibir su arte que consistía en no solo pintura sino que escultura, cerámica y litografía también. Al “Salón de la Liberación” de 1944 mostró sus obras al público y se sorprendieron mucho. También en esta época el artista anunció su afiliación con el Partido Comunista. Como resultado, Picasso recibió un montón de crítica y se lo tomó como una oportunidad para reunirse con viejos amigos, enamorarse de nuevo, moverse hacia el sur de Francia y tener una familia. Sus pinturas y cerámica de estos años a los finales de los años ‘40 identificaban con clasicismo y orígenes mediterráneos. También celebraban su felicidad con su nueva mujer y por eso en las obras de este período a menudo ella está representada como la ninfa en las obras mitológicas con otras criaturas como faunos y centauros (“Britannica”).

En los años después de los años de guerra Picasso produjo mas obras que nunca de antes justo hasta su muerte. Su fama solo aumentó mientras envejecía. Presentó muchos retrospectivos de su conjunto de obras en los museos más prestigiosos por todo el mundo (“Pablo Picasso”). Evidentemente, Picasso creaba su arte como respuesta a su entorno, si era lo que estaba pasando en su vida o en el mundo. En el caso de Guernica, sus experiencias del pasado, y las personas que conoció le llevó desde la plena abstracción del cubismo hacia las posibilidades intelectuales con el surrealismo. A través del surrealismo era capaz de realizar Guernica correctamente, con mensajes poderosos a través de imágenes cargadas y yuxtapuestos de una cierta manera a fin de no sólo servir como obra del arte, sino que también un icono político y social de contra-guerra. Después, como la guerra seguían consumiendo el mundo, utilizó este estilo por sus años de guerra hasta que finalmente encontró la felicidad en su vida personal y se volvió hacia el realismo y temas más ligeros.

Hoy día Guernica queda seguramente en el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Algunos lo consideran la obra más conocido de Picasso.

En los últimos 6 años, con la guerra en Irak, el Guernica se ha vinculado a numerosas cuestiones relacionadas con los movimientos sociales y las movilizaciones de masas para promover la paz y los movimientos contra la guerra. Por ejemplo, en las banderas españolas contra la guerra en 2003, la imagen de la madre con su hijo se ocupó un lugar destacado, con el lema de Madrid haciendo hincapié en su lealtad y compasión por el pueblo iraquí. Más recientemente, las banderas han usado la misma imagen junto con una foto de los refugiados palestinos, con el lema “Tropas fuera de Afganistán, fin a la ocupación de Palestina”. Así que, como un icono para la guerra, Guernica ha llegado a ser un instrumento en los actuales movimientos sociales para trabajar por la paz, y no por casualidad, en la ciudad de Guernica, existe un museo dedicado a estudios sobre la paz. En fin, mientras no es seguro si de hecho Picasso consideraba al Guernica como su gran obra maestra, de hecho es seguro que es una obra tan cargada, influyente y hermosa, y su creación no sólo influyó a la historia del arte, sino que sino que hoy día todavía tiene sentido relativo y moderno en su mensaje y sus papel en la política moderna cultural.

Bibliografía

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